London loves

Seguindo o famoso mote de uma campanha publicita’ria de Portugal, decidimos “ir para fora ca’ dentro”. Ou seja, aproveitamos os fins de semana em que o Sunith nao tem muito trabalho e viramos turistas em Londres. As fotos estao na pasta “London”, uma das primeiras mas que vai sendo constantemente actualizada.
 
No meu dia de anos, para aproveitar o sol que apareceu fomos passear por Temple, London Eye, Aquario Big Ben e Westminster.
Temple e’ onde esta o “quartel” dos templarios e onde se passa parte d’”O Co’digo Da Vinci”. A biblioteca do Kings College tambem e’ ali e ainda o “Royal Courts of Justice”, que sera’ assim uma espe’cie de supremo tribunal de justica . E’ portanto uma zona com muito bom aspecto. Dai’ fomos andando ao longo do Tamisa onde passa’mos por um dragao de Sao Jorge – patrono de Inglaterra – e pelo obelisco do farao’ Thotmes III mas que e’ conhecido por “Cleopatra’s Needle” (Agulha da Cleo’patra). Em Embankment atravessa’mos uma ponte marada ate ao London Eye. Nao sei o nome da ponte e na verdade Londres tem tantas pontes que uma pessoa perde-se. Esta ponte tem uma caracteri’stica particular que e’ o facto de ser dupla. Ha’ duas pontes pedonais, uma de cada lado da ponte de caminho de ferro e sao exactamente iguais, como se houvesse um espelho no meio da linha de comboios.
 
O London Eye e’ uma roda gigante com va’rias ca’psulas para passageiros e demora aproximadamente meia hora a dar uma volta completa. Nao e’ bem como a roda gigante da feira popular, e’ melhor…
Londres, confirmei eu quando subi, e’ completamente plana e a vista do Eye e’ fanta’stica. Consegue-se ver o arco do Estadio de Wembley, que fica a +- 10 Km!!! Da’ mesmo para perceber a cidade toda e claro, Canary Wharf ve-se perfeitamente, ou nao fossem os edificios mais altos!
 
O Aquario e’ mesmo ao lado do Eye e nao e’ muito grande mas tem um aquario com seis tubaroes e muitas especies tropicais que dao um belo colorido. Nunca estive no Oceana’rio portanto nao posso comparar, mas e’ fixe. Tem um tanque onde se pode tocar nos bichos. E’ um bocado nojento mas e’ a sala com mais gente!
 
Quando sai’mos do aqua’rio ja’ estava de noite mas ainda deu para voltarmos ‘a margem norte e apreciar o Big Ben e a abadia de Westminster “by night”. A iluminacao e’ mesmo uma peca importante na arquitectura porque realmente os edificios, especialmente a catedral, ficam com um aspecto fabuloso. Infelizmente nao ha’ fotos porque a bateria acabou a meio da visita o aqua’rio, mas fica para quando ca vierem fazer uma visita… e’ so apanhar um autocarro que passe por la’!
 
 
No fim-de-semana passado voltamos a fazer turismo. Sa’bado fomos ate’ ‘a Torre de Londres mas decidimos que iamos aproveitar o rigue de patinagem que estava la’ desde a altura do Natal e so’ demos uma volta por ali. Delicia’mo-nos com um almoco tipicamente ingles: Fish & Chips e Bangers & Mash. O primeiro consta de peixe frito com batatas fritas, muito sauda’vel portanto. O segundo sao salsichas com pure’ e um molho castanho que nao sei de que e’ feito e que se chama mesmo assim, Brown Sauce, molho castanho!
Seguimos entao para o ringue onde durante uma hora cada um mostrou o que valia. Eu nao cai’, o Sunith ainda foi testar o gelo algumas vezes mas para quem nunca tinha experimentado ate’ se safou bem e houve pelo menos duas pessoas que la andavam que devem ter ido para o hospital, uma com o pulso partido e outra com o tornozelo…  para o ano ha’ mais!
 
No domingo fomos ate’ Hyde Park aproveitar o sol de Inverno que apareceu. Ao domingo em Hyde Park, mais precisamente no topo nordeste conhecido por Speakers’ Corner ha’ uma quantidade de gente a falar sobre tudo e mais alguma coisa. Podem falar do que quiserem ‘a excepcao da rainha, da familia real e do governo Ingles. Quem quer que esteja a discursar nao pode estar directamente em solo Britanico, portanto escadotes e caixas de fruta servem de palanque a estes oradores. E’ preciso tempo e paciencia para os estar ali a ouvir mas ha’ alguns que tem muita piada e ate’ dizem coisas que nos deixam a pensar. Outros acabam por falar apenas de um tema, normalmente religiao, e parecem fana’ticos. Tenho de perder um dia inteiro a ouvi-los com atencao… eheh!
 
O resto de Hyde Park e’ enorme e estava cheio de gente a aproveitar o bom tempo. Fosse a jogar a bola, a patinar ou simplesmente sentados num banco de jardim as pessoas sairam a rua. Ha’ uma coisa que me tem deixado a pensar sobre Portugal. No’s temos um clima muito melhor que o destes tipos e no entanto a maioria das pessoas prefere passar o fim-de-semana num centro comercial. Aqui nem sequer ha’ disso. Quem quer ir ‘as compras anda na rua, faca chuva ou sol e e’ mais provavel que aconteca o primeiro! E’ verdade que desde que se fez o parque verde em Coimbra aquilo tem muita gente mas por exemplo a baixa tem menos gente que o Dolce Vita ou o Forum… nao percebo. Eu continuo a ser fa da baixa e das ruas estreitinhas que nunca sei bem onde vao dar.
 

Ontem tivemos um passeio gastronomico por Borough Market, um mercado de comida onde ja fui algumas vezes. Foi um almoco fantastico que incluiu camaroes com alho, vitela e cidra e foi dos mais baratos que ja tivemos. Esta’ decidido que para a semana voltamos la’!
Ainda demos um passeio ‘a beira rio ate’ ‘a Tate para tentar andar nos escorregas da exposicao da Unilever mas infelizmente houve mais gente com  a mesma ideia e temos de la voltar outro dia…

 
 


 
 
Following the advice of a Portuguese commercial, we decided to “go abroad inland”. This means, be a tourist in the place where you live. Therefore, on some sunny weekends we decided to become tourists in London and visit the tourist places. The photos are in one of the first folders called “London” which is constantly updated.
 
On my birthday we decided to go for a walk in Temple, London Eye, Aquarium, Big Ben and Westminster
Temple is the headquarters of the templar order and part of “The Da Vinci’s code” happens here. The library of King’s College is in this area as well along with the royal Courts of Justice. It’s a nice area! From there we walked along the Thames passing by a sculpture of St. George’s dragon and the Cleopatra’s Needle which actually is the obelisk of pharaoh Thotmes III. In embankment we crossed a funny bridge – that actually is 3 bridges – to the London Eye. I don’t know the name of it, as London as lots of bridges but this one has 2 exactly equal pedestrian bridges on the sides of a railway bridge.
 
The London Eye is a big wheel with capsules for people to go in. it takes about half an hour to make an entire turn and has an awesome view. London is really flat and from there we can see all the way up to the Wembley stadium which is about 10 km away! Canary Wharf is quite visible as its buildings pop out of the landscape line.
 
The Aquarium is next door to the Eye and is nice. Is not too big but it has a tank with six sharks and a nice collection of colourful tropical fishes. In one of the rooms there’s an open tank with several fishes and rays that we can touch. Is a bit weird but the room was full of people trying to do it!
 
When we came out it was already dark but we decided to go and see the Big Ben and Westminster by night. Is amazing the work of light in architecture… Unfortunately I ran out of battery in my camera so there are no photos… maybe you can take some when you come for a visit!
 
Last weekend we became tourist again and went to the Tower of London but we decided to go for the ice rink instead. Before we had a very English lunch of Fish & Chips and Bangers & Mash and then hoped into the ice. For one hour we were there skating and for a first time Sunith did quite well as he just went to check the ice temperature a couple of times. Some other people skating there got more injured and probably had to go to the hospital… only next year we’ll be skating again!
 
Sunday we went to Hyde Park to enjoy the sun. Every Sunday in Hyde Park, on the north-east corner there’s a bunch of people talking. Is the Speakers’ Corner, a place where anyone can go and speak about whatever they want apart from the Queen, the royal family or the British government. The only demand is that they don’t touch directly British land so they all stand on fruit boxes or ladders “made in” somewhere else. Is required some time and patience to be there listening to them but some say very funny things. Others are speaking about religion and become very fundamentalist. Is definitely worth to go there one day just to ear them.
The rest of Hyde Park was full of people enjoying the day either by exercising, skating or just sit on a bench and reading. Is amazing how these people loves to be outside… even with all the usual rain, the streets and markets are quite full of people on weekends.
 

Yesterday we had a gastronomic day in Borough Market. This is a food market where I’d been some times before and this time we had a nice lunch of garlic shrimps, venison and cider. Next weekend we are going back there!

We walked along the river until Tate Modern trying to go for a ride in the Unilever slides but everyone seemed to have had the same idea and we will have to go back some other day…

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