Indian Summer

Ja sei que se andam a queixar de eu nao dizer nada mas na verdade o tempo para escrever ou aceder a net limitava-se a ser o meu “lunch break”, o que era reduzido pela compra da sandes no centro comercial, leitura dos emails e actualizacao com os jornais portugueses online. Agora que ja tenho computador em casa torna-se mais facil.
Depois de muito procurar, comparar precos, marcas, modelos e performances e um quarto de hora a regatear com um turco comprei finalmente uma maquina, portanto podem deleitar-se com a fotos aqui ao lado. Elas vao acompanhando o relato destas ultimas semanas.
 
Primeiro foi a visita dos pais, que incluiu um passeio turistico no palacio de Buckingham. Como sabem e onde mora a rainha mas quando a senhora vai de ferias e ve que os cofres estao a ficar vazios toca de abrir as portas de casa para o povo largar umas libras para recompor os cofres. Para alem do palacio em si havia uma exposicao dos vestidos que a rainha usou em cerimonias oficiais e assim. Quem montou a exposicao foi esperto o suficiente para nao o fazer por ordem cronologicas mas sim por cores, o que permitia comparar os vestidos tamanho 20 anos e os vestidos de agora. A senhora alargou um bocado…
Andamos tambem a passear por mercados e ruas, ali pelos lados do London Eye mas como o clima tipico ingles, cinzento, chuvoso e de smog nao valia a pena tentar dar uma voltinha. Pode ser que num destes dias de “Indian Summer” a coisa se proporcione.
“Indian Summer” e o que os Ingleses chamam aos dias de sol de Setembro… isto de indian nao tem muito e de summer ainda menos. Sim, esta sol de facto mas esta frio e quando calha chove a potes, com vento incluido, o que ja desfez por completo o meu guarda chuva.
Aproveitamos ainda para conhecer varios restaurantes com comida tipicamente londrina: pizza, tapas, sushi… Ah, e Fish&Chips claro! Num tasco saido do “Grease” em Piccadilly Circus. Parecia completamente parado no tempo, com mesas de formica, bancos corridos em pele vermelha e uma maquina de cafe cor de rosa e branca que merecia estar num museu.
 
Voltando aos eventos culturais… a familia voltou para o sol quente de Portugal e ca fiquei, desta vez com mais visitas que me arrastaram para o submundo punk rock blues com um concerto de um senhor chamado Bob Log. Quando virem as fotos atentem ao estado de embaciamento do capacete (qual capacete?), que ao fim de duas horas de “one man show” continuava enfiado na cabeca sendo so parcialmente levantado para uns goles de wiskey e uns cigarros. Foi um grande concerto, com entrada a preco especial de leve 3 pague 2, visto termos faltado ao primeiro grupo, que comecou a actuar as 20h30, quando procuravamos o sitio e ainda de estomago vazio.
 
Entre todos estes eventos foram passando semanas de trabalho, algumas com horas extraordinarias e sem saidas para o Jamies, o pub perto do atelier. Mais uma visita, desta vez os tios e respectivos descendentes, com mais um grupo de 50 portugueses. O conceito de viajar em manada nao me agrada muito e a experiencia dos jantares com eles foram bastante curiosas, especialmente quando o guia nao conhece Londres decentemente, nao sabe onde sao os sitios onde deve ir e nao tem um mapa desta terra a nao ser o do metro, que nao tem qualquer informacao sobre o que se passa a superficie. La tive de ir olhando para o meu “A to Z of London”, um verdadeiro atlas das ruas e vielas de Londres em formato de bolso.
Tive o prazer de jantar num restaurante fantastico perto de Covent Garden em que parecia termos entrado no cenario de uma opera. Um sitio bonito, com boa comida para acalmar os animos dos que vieram numa viagem a Londres e que, se seguiram o programa a risca, conheceram apenas London by night pois os dias estavam ocupados com passeios aqui e ali.
 
Uns dias depois tive um dos seis Bank Holidays que ha nesta terra. Foi o Carnaval de Notting Hill, que sendo essencialmente Caribenho la trouxe mais uma festa e o cortejo. Sinceramente nao me surpreendeu. Acho que so mesmo o facto de aqui o Carnaval ser em Agosto em vez de Fevereiro, o que acaba por ter mais logica porque a malta anda bastante descapotavel. Nas ruas de Notting Hill e bairros envolventes havia muitas baraquinhas de comes e bebes das Caraibas e algumas tascas Brasileiras. E um bocado como o cortejo da Queima das Fitas: ir no cortejo e bom, mas estar ali parado a ver nao tem piada nenhuma.
 
No dia seguinte la nos mudamos para a casa nova. Com umas viagens ao IKEA e afins para comprar o essencial e, devido a simpatia dos ex moradores, ja tinhamos pratos, talheres e utensilios de cozinha que eles deixaram para tras junto com uma garrafa de vinho de boa sorte na nova casa. Quando chegamos pareceu-nos simpatico mas de facto bem precisamos da sorte. A casa estava bastante suja, direi mesmo que a cartepe estava imunda, a torradeira cheia de migalhas, os candeeiros com cadaveres de insectos… bom, uma festanca. Tivemos de ir limpando aos bocados, quando chegavamos do trabalho pois segundo a agencia que nos alugou a casa esta estava limpa. Ja desconfiava mas confirmou-se com isto que o conceito de limpeza Ingles deixa bastante a desejar… pelo meio ainda tivemos uma inundacao enquanto fui de ferias, o que ate foi bom porque eles tiveram de limpar a alcatifa da entrada com aqueles aspiradores maravilha que tiram tudo e agora temos uma entrada beije e o resto da casa acinzentado, pois o nosso “Hoover” nao e tao potente.
 
A casa e fantastica, tem boas areas e e uma pechincha para Londres. Nao vivemos numa mansao e qualquer casa em Portugal tem salas maiores, mas pronto, o ginasio e a piscina sao bonus. Ainda nao tive tempo de ir experimentar estas coisas porque estas ultimas semanas fartei-me de trabalhar mas agora ja tenho algum tempo para ir ver como e aquilo. Tambem temos um solario para quem nos vier visitar e quiser ir para Portugal mais queimadinho. Ate podem inventar umas ferias num paraiso tropical! Eheh
 
Esta semana e o London Design Festival e a London Fashion Week. Eu ja fui ver umas coisas do primeiro mas a semana da moda so vou na proxima quinta, aos saldos. Curiosamente o Instituto Portugues de Design tem ca uma exposicao e na feira a que fui, a 100% Design, tambem estavam uns stands portugueses que nao conhecia e estranhei nao ver la a “Sanindusa”. Esta feira nao e muito diferente da Tektonica ou da Concreta mas e maior e tem uma parte dedicada a novos designers e outra dedicada a objectos e iluminacao.
Na exposicao do IPD estavam umas quantas senhoras portuguesas a trabalhar que infelizmente nao nos favorecem muito enquanto amostra de um povo conhecido pela sua hospitalidade. Elas eram… como direi… mal encaradas!
 
E pronto, assim se passam os dias. Muito trabalho, finalmente a obra pode andar para a frente portanto agora vai ser sempre a abrir. Em Setembro de 2007 comeca a ser construido e e o edificio mais alto de Londres com 310 m de altura, coisa pequena portanto. Ainda nao sai de Londres mas em breve vamos comecar a ir ver o que ha aqui a volta e sem duvida que ha sitios imperdiveis, como Escocia ou Stonehenge. O comboio para Paris so demora 2h30, o que da para ir la passar o dia! Tem pinta nao? “Hoje vou almocar ao Quartier Latin e dar uma volta ao Louvre, se tiver tempo ainda faco umas compritas nas galerias Lafayette” Eheh, bela vida! Nao, hoje nao fui almocar a Paris, foi mesmo aqui por casa.
 

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I know that some of you had been complaining that I don’t write but the truth is that the only time that I had to access the web was during my lunch break, which I used to get updated with Portuguese papers and emails. But now I have a computer at home so it’s easier.
After a long research and bargain with a Turkish man I got a new camera, so on the side you can find some photos of what’s going on here in London.
 
I had a visit from my parents which included a visit to the Buckingham palace. As you know it is the queen’s home but when she goes on holidays and finds that the safes are getting empty she opens the doors of her house to the people, so that the level of the content of the safes comes back up. Besides the palace itself, there was an exhibition of the queen’s dresses. The person who put up the exhibition did it by colour instead of chronological order, which allows one to compare the “20 year old queen” to her actual size… I must say she has become more “important”!
We also had been walking around markets and streets and we considered going to the London Eye but with this typical British grey smoggy weather it wasn’t worth it at all. Maybe I’ll go one of these Indian Summer days.
Indian summer is the September warm sunny days according to the Brits. Well, it is sunny but this is neither Indian nor summer! Sometimes the rain and wind are so strong that my umbrella is gone to the garbage already!
During their stay we had lots of typical London food such as pizza, tapas and sushi… Oh, and Fish & Chips of course! In a small cafe in Piccadilly Circus that looked like the set of “Grease”, with a funky pink espresso machine.
 
Back to the cultural events, was the time for a punk rock blues concert of a guy called Bob Log. A 2 hour one man show with a helmet (which helmet?) always on, just opening once in a while for cigarettes and whiskey. Really nice concert. We got a 3 for 2 sale, since we didn’t get used to the schedules here and by 20h30, when the previous band started, we were still looking for the place without having dinner.
 
Meanwhile lots of work without the usual Friday evenings with work people at Jamies, the pub near the office. My aunt, her partner and their families were in London as well for a school trip with 50 other Portuguese. I’m not a fan of this type of trip and everything got worse when we found that their guide didn’t know London nor the places he was supposed to take them and the only map he had was an underground one, which is not very useful when we are looking for restaurants on the surface. I had to get my “A to Z of London” to try to find where to go. I had the pleasure of having dinner in a restaurant that looked like the scenery of an opera with very fancy food with them. This was an attempt to calm down the people that came on the trip and although they were staying in London they just saw it by night as everyday there was a bus trip to somewhere near by.
 
Some days later was one of the six Bank Holidays. It was Notting Hill Carnival and as it is a Caribbean thing I had another party and there was the carnival parade. I must say it didn’t really surprise me. The only surprising thing is that all over the world carnival is in February and here it is in August, which is quite logical as most of the people go in very reduced outfits. On the streets around the parade there were lots of food and drink stalls from the Caribbean and some Brazilian ones with caipirinhas. Somehow it reminded me of Queima das Fitas, as in who goes in the parade has all the fun, not the ones looking at it.
 
The day after, we moved into the new house. Some trips to IKEA were required but luckily the previous tenants left us all the kitchen stuff and a bottle of wine with a good luck message. It looked like a friendly gesture but we definitely needed the good luck. The house was terribly dirty, in such way that the toaster still had crumbs inside. We had to do part time cleaning when coming home after work. Definitely the concepts of cleaning from Portugal and England are very different…in the meanwhile, when I went to Portugal on holidays we had a flood in the house which was quite good as now the entrance carpet is perfectly clean and it looks beige, while the rest of the house is more greyish as we can’t clean it properly with our old “Hoover”.
 
The flat is amazing, and is huge by London standards and it was a good deal. It is not a mansion and any Portuguese house has bigger living rooms, but we have a gym and swimming pool extra. I didn’t have the time to try all this as I’d been working a lot in the last weeks but soon I’ll go and check it out. We also have a solarium which you can use if you come to visit us. In fact, you can go home and say you’d been to a tropical country instead of London!
 
This week is London Design Festival and London Fashion Week. I went to some of the design exhibitions but I’ll just go to the fashion week next Thursday to the sales. The Portuguese Institute of Design is having an exhibition here and at 100% Design fair there are some Portuguese brands that I don’t know. I must say that the sample of Portuguese women you can find there is not a proper one… how can I say, they picked up the worse ones?!?
 
And these are the days… lots of work as the project I’m working on will start its construction in September 2007. It will be the tallest building of London, with 310m…
I didn’t have the chance to go out of London yet but soon I hope to travel around here. The train to Paris is also there and only takes 2h30, which allows one to go and spend the day there. Like “I’m going for lunch at Quartier Latin and then just for a walk in the Louvre. If I have time I’ll do some shopping in the Lafayette galleries!” Fancy! No, don’t worry, I had lunch at home, not in Paris.
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3 thoughts on “Indian Summer

  1. Gostei de saber noviades e de ver as fotos. Pelos vistos é bom viver em BowQuater. Não sabia que em Londres a cozinha vinha equipada com um "chefe"! Para variar continua a exploração dos que sabem cozinhar pelos que só sabem lavar a loiça!!!!
    Espero em breve experimentar o futon ou o sofá e, quem sabe, experimentar o menu do "chefe"! Beijinhos e até breve, Bia

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